Exclusive interview featuring Ignacio Arfeli.

For the third installment of our interview series, we introduce Ignacio Arfeli.

Hailing from Buenos Aires, Argentina and based in Berlin, 2019 was a breakout year for Ignacio. Although he’s a relative newcomer, the young artist has already created a space for himself with raw sounds, textures and dark percussions. Crossing the line between underground and more commercial productions, he’s landed himself on some of the most respected labels in the world, like AnalyticTrail, Suara, Octopus Recordings, We Are The Brave, Odd Recordings and Noir Music.

Charlotte De Witte has frequently opened festivals with tracks from him, and many other giants in the scene drop his music on their touring playlists like Alan Fitzpatrick, Eric Pryzd, Dense & Pika, Sian, Sam Paganini, Noir, Coyu, Pan Pot and many more… But that’s not a surprise, especially after listening to Ignacio Artefi’s DJset recorded exclusively for Freakquency Transmissions podcast. (Listen below)

Hello Ignacio, without a doubt for us it is an honor, and at the same time, we are excited to have the opportunity to chat with a DJ and producer as talented and professional as you are.

Thanks again for taking the time to chat with us. We would like to begin this interview by asking how are you? And, where in the world are you answering this interview?

Hello how are you? (LT answer. We’re good, thanks!) First of all, thank you very much for your interest in interviewing me and for your words towards my work. Luckily, I feel very well in my city Tandil, Buenos Aires after a long time abroad.

How has your experience been in the recent months with all this global COVID-19 pandemic that has affected the whole music scene all around the world?

Personally (and I think like everyone else) it was something that totally changed all my plans. In fact, I already had my first tour in the United States planned along with other dates in Italy, Germany, Malta and Ireland. But I always try to find something positive in situations as serious as these.

How would you describe your year 2020 if we talk about your progress as an artist, and can you tell us if you could find some positive aspects in this whole pandemic situation that the world is experiencing?

Well as I said before I always try to find something positive for bad things and I think that no matter how particular the year 2020 has been, as an artist I feel that I grew a lot and I even dare to say that 2020 was my best year in terms of signing my music with major record labels, also to be better known in the circuit for my productions and music. 

How is the theme of the clubs and festivals where you are? For the majority of scenes in the world, with clubs and festivals closed, undoubtedly the commercial turn of electronic music has changed, has it also changed for you?

Yes, without a doubt it has varied a lot and the rules of the game have changed a lot too. Personally, all the dates that I had planned were naturally canceled.

This was the year that I was going to make myself known more as a DJ than as a producer, to become more present in clubs and not so much behind a computer, but all this was postponed until 2021.

And with the clubs, I live in Berlin and the situation was quite bad honestly. Although in the summer there were open-air dates, when everything seemed that the scene was going to normalize a little more … the clubs that were allowed to open together with bars, restaurants closed again.

In your local scene, how has the theme of the famous “illegal raves” or “plague raves” come about, and what do you think of it, have you played or would you play at one of these raves?

In Berlin I had a lot of offers to play in illegal raves, mostly outside the city, but I’m not a big fan of these things. More than anything in case something serious could happen … it would be a risk that your name is stained in a situation that could have been avoided. I’m not going to be hypocritical and say that I did not think about it haha ​​but after analyzing the situation well I decided to say no.

When and where did you first start in electronic music? We understand that you were born in Argentina but reside in Germany, correct? How did all this begin and take place? And how would you describe your local scene in Berlin and the scene in your home country?

I started listening to a Carl Cox set 6 years ago in Mandarine Park, Buenos Aires. That was where I discovered techno music, before that, I listened to electronic music but more commercial stuff such as EDM, Dubstep, Trap etc …

I did a technical degree in music production at the EMBA school and from there when I saw that the demos i was sending to the record labels where been accepted, or they even looked for me to edit with them because of the techno style I did, I decided to dedicate myself 100% to music as a profession. 

Talking about my local scene, I am going to talk about Buenos Aires and Berlin, which are the places where I feel I know a little more about. I could tell you that both scenes are quite similar in terms of passion for music (in this case techno) but logically in Berlin the techno culture is 1 or 2 steps further. However, in Buenos Aires they are much more euphoric, as in almost all of the places in Latin America, and that when it comes to playing, is a plus that although you find it in Berlin, it is not the same.

What artists or bands did you listen to when you were younger? Do you think there is some kind of influence between what you listened to before and the music you produce today?

As a young man and even today I still listen to Metalcore, Progressive metal … usually dark and aggressive styles. In my childhood I listened to bands like Mudvayne, Deftones, Coal Chamber, Marilyn Manson, Slipknot, Devil Driver to name a few.

Nowadays I am a bit more “technical” when it comes to listening to this style of music. I can name you one of my favorite bands like Animals As Leaders, Meshuggah and Tesseract T.

But on the other hand, I also have my more commercial ” pop ” side and without a doubt trap is my number 1 genre when it comes to putting something on Spotify followed by Lo-fi house. So I could tell you that these styles are the ones that are always on my playlist which greatly influence my work when it comes to producing.

Are there especially any DJ (s) that have inspired you in your career?

I don’t know if djs in general, I think more about tracks. But if i have to name one it would be Pleasurekraft, these guys are on another level in every way and they were the ones who made me almost half addicted to this style that is so fashionable, i mean the ‘’cosmic techno ’’.

What do you like and miss the most about playing at parties and touring?

As a DJ I only started to make myself known last year … therefore I don’t have many dates on top, but the few that I had (about 15 more or less) between Buenos Aires and Berlin, what I miss the most is the connection that you make with the audience.

I like every time I play to see people and to look into their eyes and see their expressions, and when I see that they are having a good time it fills me a lot and makes me very happy sincerely.

What else do you like to do as a hobby or passion besides music?

I like to study different things such as German, and I also started studying French on my own. But my passion apart from music is comedy.

I like listening to podcasts, and analyzing the current humor, the reason for a joke, its meaning, how many hidden messages a simple 10-second gag can have…. Nothing to do with what I do for a living haha ​​but it’s something that I love.

Outside of techno and its derivatives, do you like to mix or produce any other genre of music?

Of course! I am a VERY fan of Lo-fi House that I am actually planning on releasing an alias dedicated to that genre. Really since I heard it 1 year ago, I fell in love.

Speaking of you as a producer, describe your sound and what do you want to project when you produce a track with the style of Ignacio Arfeli?

I think my sound with ‘’ Ignacio Arfeli ’’ is a combination of aggressiveness with melancholy and it is something that I do on purpose. I like (and try) to tell mini stories with arrangements and sounds that are pleasant and harmonic, but all of a sudden all that disappears and put something more ‘’ dirty ’’ and dark with very fat percussions and sounds with a lot of distortion. It could be described as that the good and the bad are always in the same room haha.

Tell us a little about your new project INAR?

INAR is something that I have been planning for 6 months. I had a breaking point as an artist where I really liked doing mainstream techno but at the same time raw and hard techno. I felt that combining both with a single stage name could perhaps confuse all the followers that I got over time with my more mainstream sound, so more than anything, that is why I decided to get this new alias.

With INAR people will listen to my most aggressive and dark part without a doubt. I already have two songs signed on the Spanish label Odd Recordings but it will just be officially announced in 2021 between March and April.

Tell us, do you know Guatemala or have you read or heard something about the scene in Guatemala or Central America?

Unfortunately I haven’t been in Guatemala, but if I have colleagues who I know that played there and told me that their audience is super euphoric and warm, so I would love to be able to play when the opportunity arises, I would not hesitate.

Do you already have any releases prepared for next year?

Yes, I have Ep’s on Octopus Records, Octopus Warehouse, Hydrozoa, Beico’s new label ‘’ Make Me Fly ’’ and a collab that we are working with Mark Michael but we cannot announce anything yet …

Speaking of the podcast recorded exclusively for Freakquency Productions in Guatemala, how would you describe your DJ set and what can listeners expect from it?

As in all my sets, I like to combine mainstream sounds with something a little more underground and always maintaining a good intensity throughout the set. So I could say that it will be very energetic and with many new tracks under my name that were not released anywhere.

In your experience, can you name three things that have changed or evolved in the electronic music scene since you started your artistic career until now?

I feel that on a personal level and as an artist that everything goes now through Spotify, which is where I always aim. Live Streams also have a very important role now with all this of the pandemic, let’s say that streaming services in general today are the ones that perhaps unwittingly or not (we don’t know) quite changed the rules of the game.

We’ll see how it evolves in the future … at the moment it benefits us a lot visually and in popularity, but economically, if you are not an elite artist, you are forced to work twice as hard to earn a good income from music.

Thanks for your time, Ignacio.

Best regards




-Original Text in Spanish:
Entrevista Ignacio Arfeli.
Hola Ignacio, sin duda para nosotros es un honor, y al mismo tiempo, estamos emocionados de tener la oportunidad de charlar con un DJ y productor tan talentoso y laureado como lo eres tú.
P. Nuevamente gracias por tomarte el tiempo de charlar con nosotros. Nos gustaría comenzar esta entrevista preguntando ¿cómo estás?, y, ¿en qué lugar del mundo te encuentras respondiendo esta entrevista? 
¿Hola cómo están? Antes que nada, muchas gracias por el interés de entrevistarme y por sus palabras hacia mi trabajo. Me encuentro muy bien por suerte, en mi ciudad Tandil, Buenos Aires después de un largo tiempo fuera del país.
P. ¿Como ha sido tu experiencia en los últimos meses con toda esta pandemia mundial de COVID 19 que ha afectado la escena musical en todo el mundo?
En lo personal (y creo que como a todo el mundo) fue algo que me descolocó totalmente. De hecho ya tenía planeado mi primer tour por Estados Unidos junto a otras fechas en Italia, Alemania, Malta e Irlanda. Pero siempre trato de encontrar algo positivo a situaciones tan graves como estas.
P. ¿Cómo describirías tu año 2020 si hablamos de tu progreso como artista, y si dinos si pudiste encontrar algunos aspectos positivos en toda esta situación de pandemia que vive el mundo?
Bueno como dije anteriormente siempre trato de buscarle algo positivo a las cosas malas y creo que por más particular que haya sido este 2020, como artista siento que crecí muchísimo y hasta me atrevo a decir que fue mi mejor año en cuanto a firmar con grandes sellos discográficos, hacerme un poco mas conocido por mis producciones y demás…
P. ¿Como ha sido el tema de los clubes y festivales en donde te encuentras? ¿Para la mayoría de escenas en el mundo, con clubes y festivales cerrados, indudablemente el giro comercial de la música electrónica ha variado, lo ha sido también para ti? 
Sí, sin duda ha variado muchísimo y las reglas de juego cambiaron mucho también. En lo personal todas las fechas que tenia planeadas lógicamente fueron canceladas.
Este era el año que iba a darme a conocer mas como dj que como productor, hacerme más presente en clubes y no tanto detrás de una computadora pero todo esto se postergó para el 2021. 
En cuanto a los clubes, yo hoy en día resido en Berlín y la situación fue bastante mala sinceramente. Si bien en el verano hubieron fechas al aire libre, cuando todo parecía que iba a normalizarse un poco más la escena… volvieron a cerrar los clubes que tenían permitido su apertura junto con bares, restaurantes. 
P. ¿En tu escena local como se ha dado el tema de los famosos \”raves ilegales\” o \”plague raves\”, y qué piensas tú de ese tema, has tocado o tocarías en uno de estos raves?
En Berlín tuve muchísimas ofertas de raves ilegales, más que nada fuera de la ciudad pero no soy muy fan de estas cosas. Más que nada por si algo grave puede llegar a pasar… sería un riesgo que tu nombre quede manchado en una situación x que se podría haber evitado. Tampoco voy a ser hipócrita y decir que no lo pensé jaja pero después analizando bien la situación decidí por decir que no.
P. ¿Cuándo y dónde empezaste por primera vez en la música electrónica? Tenemos entendido que naciste en Argentina pero resides en Alemania, ¿correcto? ¿Cómo empezó y fue tomando forma todo esto? ¿Y cómo describirías tu escena local y la escena de tu país natal?
Empecé por haber escuchado un set de Carl Cox 6 años atrás en Mandarine Park, Buenos Aires. Ahí fue donde descubrí lo que era el techno ya que hasta ese entonces solo escuchaba música electrónica pero comercial como EDM, Dubstep, Trap etc… 
Hice una tecnicatura en producción en la escuela EMBA y a partir de ahí cuando vi que mandaba demos a sellos discográficos y me aceptaban, o incluso hasta me buscaban para editar con ellos por el estilo de techno que hacía, me decidí por dedicarme 100% a la profesión. En cuanto a la escena voy a nombrar Buenos Aires y Berlín que son las que más siento que conozco un poco. Te podría decir que son bastante similares en cuanto a la pasión por la música (en este caso el techno) pero lógicamente en Berlín la cultura techno esta 1 o 2 pasos más adelante. Sin embargo en Buenos Aires son muchísimo más eufóricos, como casi en toda latinoamérica y eso a la hora de tocar es un plus que si bien en Berlín lo encontras, no es lo mismo. 
P. ¿Qué artistas o bandas escuchabas cuando eras más joven? ¿Crees que existe alguna clase de influencia entre lo que escuchabas antes y la música que produces hoy en día?
De joven e incluso hoy en dia sigo escuchando Metalcore, Progressive metal… por lo general estilos oscuros y agresivos. En mi infancia escuchaba bandas como Mudvayne, Deftones, Coal Chamber, Marilyn Manson, Slipknot, Devil Driver por nombrarte algunos.
Hoy en dia estoy un poco más ‘’técnico’’ a la hora de escuchar este estilo de música. Te puedo nombrar una de mis bandas favoritas como Animals As Leaders, Meshuggah y Tesseract T. 
Pero por otro lado también tengo mi lado más ‘’pop’’ comercial y sin dudas el trap es mi genero numero 1 a la hora de poner algo en Spotify seguido del lo fi house. Asique te podría decir que estos estilos son los que siempre están mi lista de reproducción lo cuales influencian un montón en mi trabajo a la hora de producir.
P. ¿Hay especialmente algún(os) DJ(s) que te haya inspirado en tu carrera?
No se si djs en general pero si tracks. Igual si tendría que nombrar a uno sería Pleasurekfraft. Este tipo esta a otro nivel en todos los sentidos y fue el que me hizo hasta casi ser medio adicto a este estilo que está tanto de moda, el ‘’cosmic techno’’.
P. ¿Qué es lo que más te gusta y extrañas de tocar en las fiestas y hacer giras?
Como Dj solo empecé a darme a conocer el año pasado recién… por lo tanto no tengo muchas fechas encima, pero de las pocas que tuve (habrán sido unas 15 masomenos) entre Buenos Aires y Berlín, lo que extraño es la conexión que tiene uno con el público.
Me gusta cada vez que toco mirar a los ojos a la gente y ver sus expresiones y cuando veo que la están pasando bien me llena muchísimo y me hace muy feliz sinceramente. 
P. ¿Qué más te gusta hacer como pasatiempo o pasión además de la música?
Me gusta estudiar diferentes cosas como por el ejemplo el Alemán y empecé por mi cuenta también a estudiar francés. Pero mi pasión aparte de la música es la comedia.
Escucho podcast analizando el humor actual, el porqué de un chiste, su sentido, cuantos mensajes escondidos puede tener un simple gag de 10 segundos…. Nada que ver con lo que hago jaja pero es algo que me encanta. 
P. ¿Fuera del techno y sus derivados, te gusta mezclar o producir algún otro género de música? 
Por supuesto! Soy MUY fan del Lo fi House que de hecho estoy planeando en sacar un alias dedicado a ese género. Realmente desde que lo escuche hace 1 año atrás, quede enamorado. 
P. Hablando de ti como productor, describe tu sonido y lo que buscas proyectar cuando produces un track al estilo de Ignacio Arfeli?
Creo que mi sonido con ‘’Ignacio Arfeli’’ es una combinación de agresividad con melancolía y es algo que lo hago apropósito. Me gusta (y trato) de contar mini historias con arrangements y sonidos que sean agradables y armónicos pero que de repente todo eso se esfume y meter algo más ‘’sucio’’ y oscuro con percusiones muy gordas y sonidos con mucha distorsión. Se podría describir como que siempre esta el bueno y el malo en la misma sala jaja. 
P. Cuéntanos un poco sobre tu nuevo proyecto INAR
INAR es algo que vengo planificando hace 6 meses. Tuve un punto de quiebre como artista en el que me gustaba mucho hacer techno mainstream pero a la vez raw y hard techno. Sentí que combinar ambos con un solo nombre artístico quizás podría confundir a todos los seguidores que conseguí con el tiempo con mi sonido más mainstream asique mas que nada por eso decidí sacar este nuevo alias.
Con INAR van a escuchar mi parte más agresiva y oscura sin dudas. Ya tengo dos temas firmados en el sello español Odd Recordings pero recién se va a anunciar oficialmente el año que viene (2021) entre Marzo y Abril. 
P. ¿Cuéntanos, conoces Guatemala o has leído o escuchado algo acerca de la escena en Guatemala o Centroamérica?
No conozco Guatemala lamentablemente pero si tengo colegas que se que tocaron ahí y me dijeron que su público es super eufórico y cálido asique me encantaría poder tocar cuando se presente la oportunidad, no lo dudaría. 
P. ¿Tienes ya algún lanzamiento preparados para el siguiente año?
Si, tengo Ep’s en Octopus Records, Octopus Warehouse, Hydrozoa, el sello nuevo de Beico ‘’Make Me Fly’’ y una collab que estamos trabajando con Mark Michael pero no podemos anunciar nada aun…
P. Hablando del podcast que se grabará exclusivamente para Freakquency Productions en Guatemala ¿cómo describiría ese Dj set y qué pueden esperar los oyentes de él?
Como en todos mis sets, me gusta combinar sonidos mainstream con algo un poco más underground y siempre manteniendo una buena intensidad a lo largo del set. Asique se podria decir que va a ser muy energético y con muchos tracks nuevos bajo mi nombre que no se editaron en ningun lado.
P. Por último, en tu experiencia, ¿puedes nombrar tres cosas que hayan cambiado o evolucionado en la escena de la música electrónica desde que comenzaste tu carrera artística hasta ahora?
Siento que a nivel personal y como artista que todo pasa por Spotify lo cual es hacia donde apunto siempre. Los livestream también tienen un papel importantísimo con todo esto de la pandemia, digamos que los servicios de streaming en general hoy son los que quizás sin quererlo o no (no lo sabemos) cambiaron bastante las reglas del juego.
Veremos cómo evoluciona en el futuro… de momento nos beneficia un montón a nivel visual y popularidad pero en lo económico, si no sos un artista elite, te ves obligado a trabajar el doble para tener buenos ingresos con la música.
Gracias por tu tiempo, Ignacio.
Saludos cordiales
Muchas gracias a ustedes, un saludo grande!



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